Alfred Loisy

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Der französische Priester und Bibelwissenschaftler Alfred Firmin Loisy (1857-1940) ist der Begründer der mit Modernismus bezeichneten theologischen Richtung. Im Jahr 1908 exkommuniziert, lehrte er am College de France zu Paris, zunehmend radikalere Positionen vertretend, dann Religionsphilosophie.

Angeregt durch die Leben-Jesu-Forschung und die "exegese allemande" (Bibelkritik) näherte sich Loisy einem religiösen Pantheismus an. Aus scheinbar "wissenschaftlichen" Gründen verwarf er die traditionelle Christologie und erachtete die Institution des kirchlichen Lehramts für in der Moderne unhaltbar. Dennoch sah er sich, bis zur Niederlage von 1908, als maßgebliche Kraft kirchlicher Reform: Da die Kirche sich in jedem Zeitalter verändert habe, eröffne ihr der Modernismus die Chance, auch zukünftig als Kraft öffentlicher Moral auf die Zivilisation einzuwirken.

Neben sich duldete Loisy keinen anderen Modernisten als gleichwertigen Vertreter der neuen Richtung an. In seinen Memoiren fasste er seinen Standpunkt schließlich so zusammen:

"(Logomachie metaphysique à part), je ne crois pas plus à la divineté de Jésus que Harnack (...), et je regarde l'incarnation personelle de Dieu comme un mythe philosophique. Le Christ tient même moins de place dans ma religion que dans celle des protestants liberaux; car je n'attache pas autant d'importance qu'eux à cette révélation du Dieu-Pére, dont ils font honneur à Jésus. Si je suis quelque chose en religion, c'est plutôt panthéo-positivo-humanitaire que chrétien" (Bd. II, S. 397).

[Wie Harnack glaube auch ich nicht mehr an die Göttlichkeit Jesu und ich sehe die persönliche Inkarnation Gottes für einen philosophischen Mythos an. Christus nimmt in meiner Relgion einen geringeren Platz ein als bei den liberalen Protestanten. Denn ich messe der Offenbarung des Vatergottes nicht die Bedeutung bei wie jene, die so Jesus die Ehre gebe. Wenn ich irgendwas bin in der Religion, dann vielmehr "pantheo-positivo-humanitär" als christlich.]

Literatur

Marie-Joseph Lagrange, M. Loisy et le modernisme, Paris (Cerf) 1932.

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